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Glaurung, Ancalagon y los Dragones en El Señor de los Anillos

Los dragones son criaturas de la Tierra Media muy inteligentes y astutas, similares a los gusanos, con o sin alas. Estas criaturas que no fueron creadas por los Valar sino por Melkor. En la cuarta edad, todavía quedan algunos, pero todos los dragones grandes han desaparecido. 

Los dragones eran originalmente los «sirvientes» de MelkorGlaurung fue un poderoso dragón durante la Primera Edad y el favorito de Melkor. Pero Túrin, tras una vida desgraciada a causa de la maldición de la malvada criatura, acabó con su vida clavándole a Gurthang, la espada negra.

Ancalagon también fue creado por el Vala Caído Melkor en los pozos de su fortaleza, Angband, en algún momento de la Primera Edad del Sol. Allí fue criado, convirtiéndose en el más poderoso de los dragones de todas las edades. Su vida terminó cuando Earendil lo derribó durante la Guerra de la Cólera, en la que Melkor fue finalmente encarcelado.

Los dragones como Ancalagon el Negro o Glaurung pueden respirar fuego o hielo. Pero su poder principal está en sus ojos, capaz de inmovilizar, hipnotizar y confundir a una persona. También son formidables en sus palabras, y es más seguro enfrentarse a ellos que escucharlos. 

En El Hobbit se dice que los dragones se encuentran entre los seres más peligrosos de la Tierra Media, quizás un escalón por debajo de los Balrogs. Sus escamas son indestructibles y sólo son ligeramente vulnerables en la panza.

Los dragones de Tolkien son de tipo europeo y retoman los muchos mitos caballerescos y medievales de reptiles con inmensas riquezas que se encuentran en sus cuevas o castillos. Pueden olfatear oro a distancias asombrosas y son extremadamente crueles, pero también muy sensibles a los halagos. Por otra parte, se enfurecen rápidamente ante el más mínimo comentario despectivo. Podemos citar, por ejemplo, al famoso Smaug, a quien se enfrentaron Bilbo y los 13 enanos en El Hobbit. 

Son seres con un apetito feroz y una esperanza de vida muy larga. Cuando un dragón toma una ciudad, recoge las riquezas y cuida de sus tesoros mientras vive. Cualquiera que tome un objeto de esta riqueza está en peligro de muerte, ya que son capaces de notar la ausencia de la más pequeña de las monedas.

Dragones conocidos

Glaurung 

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El mayor y Padre de los Dragones, aparece en el 260 de la Primera Edad, durante la Dagor Aglareb. Debido a su juventud y no estando en la madurez de su poder, los Elfos logran ponerlo en fuga. Glaurung reapareció en la Dagor Bragollach y luego en la Nírnaeth Arnoediad, donde juega un papel clave en la victoria de las huestes de Melkor. En el 495, lideró el saqueo de Nargothrond, donde se cruzó con Túrin Turambar y Niënor, a quienes hechizó.  

Es asesinado por Túrin Turambar en el año 499, no sin antes desvelarle sus engaños y sentenciando así la cordura del guerrero.

Ancalagon  

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Ancalagon el Negro, es el primer dragón alado que apareció en la Tierra Media y también el más grande que jamás haya existido. Aparece por primera y última vez en la Guerra de la Cólera. Enviado por Melkor como último recurso para liderar un ejército de dragones alados, es asesinado en el aire por Eärendil y Thorondor, provocando la destrucción de Thangorodrim y la derrota de Melkor. 

Smaug el Dorado  

Es el último de los grandes dragones y el más poderoso de su tiempo. Expulsó a los Enanos de Erebor en 2770 de la Tercera Edad, tomando la Montaña como su nido durante años. Masacró a una gran parte de la población y luego devastó la ciudad de Valle. La región alrededor de Erebor se llamó la Desolación de Smaug hasta 2941, cuando Bilbo Bolsón entra en Erebor y roba una pieza del tesoro a Smaug. Buscando encontrar al ladrón, ataca Esgaroth, pero es asesinado por Bardo, evento relatado en El Hobbit.

Scatha  

Es un dragón que aterroriza a la región de las Montañas Grises hasta que Fram, de la estirpe ​​de los Rohirrim, lo mata alrededor del año 2000 de la tercera edad , liberando la tierra de los últimos dragones. Luego, Fram debe enfrentarse a los Enanos que reclaman el tesoro de Scatha. Fram hizo que los dientes del dragón formaran un collar que ofreció a los Enanos, que lo mataron en venganza por tal afrenta. Al final de la Guerra del Anillo, Éowyn ofrece un cuerno del tesoro de Scatha a Meriadoc Brandigamo.

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